Resultados en los esfuerzos de Conservación en una gran Planta de Osmosis Reversa en California

La conservación del agua ha sido durante mucho tiempo una gran preocupación en California. Esta situación ha obligado al estado a implementar medidas de emergencia para la conservación del agua mientras lucha por hacer frente a una sequía en curso que ha agotado los embalses y ha dejado las granjas resecas. El Distrito de Agua del Condado de Orange (OCWD) se ha centrado en aumentar los esfuerzos de reutilización del agua mediante la construcción de una de las plantas de RO de reutilización de aguas residuales más grandes del mundo. Durante el funcionamiento normal, el distrito experimentó numerosos incidentes de incrustación de sílice que resultaron en la limpieza de sus membranas con limpiadores que contienen bifluoruro de amonio, un químico peligroso. Esta no era una solución aceptable a largo plazo.

Después de 2 años de intenso trabajo de investigación y desarrollo (I+D) y 3 años de pruebas piloto, American Water Chemicals (AWC) ha realizado su primera entrega a gran escala de AWC A-110 anti-incrustante al Distrito de Agua del Condado de Orange (OCWD). El distrito había experimentado numerosos incidentes de incrustación de sílice que los habían obligado a recurrir al uso de bifluoruro de amonio como limpiador de membrana.

Basado en una revisión de los datos históricos del agua de alimentación OCWD, AWC comenzó una serie de experimentos de investigación que encontraron un vínculo entre la escala de fosfato y la formación de sílice. Se presentó un documento en el Congreso Mundial IDA 2011 en Perth, Australia, titulado “Una relación entre la incrustación de fosfato y la incrustación de sílice en los sistemas de RO de aguas residuales” que describió estos hallazgos.

Experimentos de laboratorio adicionales también determinaron que las variaciones en el arrastre de coagulante de hierro tenían un impacto directo en la demanda de anti-incrustante. Una comparación del agua de alimentación OCWD y el historial operativo confirmó una correlación entre los aumentos repentinos en los niveles de iones férricos y los eventos de escala de sílice.

 

El AWC A-110 se desarrolló en torno a la compleja alimentación de aguas residuales de OCWD, y se diseñó específicamente para el control de escamas altas de fosfato y sílice en presencia de arrastre de iones férricos. OCWD comenzó a poner a prueba el AWC A-110 en agosto de 2011 y continuó las pruebas a diferentes temperaturas y con niveles de pH variables. A principios de 2014, se determinó que el AWC A-110 inhibía efectivamente la escala en el piloto a una dosis de 3.5 ppm y un pH operativo de 6.9. OCWD tomó la decisión de darle a AWC la oportunidad de proporcionar anti-incrustante para el sistema de 70 MGD GWRS a gran escala. La operación a un nivel de pH más alto podría generar ahorros operativos significativos para el distrito como resultado de la reducción del consumo de ácido.

“Sentimos una gran sensación de logro en AWC porque nuestro éxito se basó completamente en años de investigación científica que ahora se puede aplicar a todas las demás instalaciones de reutilización de agua de membrana”, dijo Mo Malki, CEO de AWC. También enfatizó que el trabajo reciente de R&D había demostrado que el producto era extremadamente efectivo para controlar las escalas de silicato de aluminio. Los resultados de esa investigación se presentaron más recientemente en un documento titulado “Control del escalado de silicato de aluminio en los procesos de separación de membranas” en el Congreso Mundial IDA 2013 en Tianjin, China.

El OCWD GWRS está en proceso de expansión a una capacidad de producción de 100 MGD.

 

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