Las membranas de OI deben limpiarse con químicos limpiadores de alto y bajo pH. La limpieza con alto pH debe realizarse siempre primero para eliminar las impurezas biológicas u orgánicas, que contienen grupos funcionales carboxílicos. Estos ácidos débiles ganan una carga aniónica a pH alto, permitiéndoles dispersarse. Los productos químicos de limpieza de alto pH quitan el calcio que une las impurezas y los biofilms entre sí y con la superficie de la membrana. Productos como NaOH son sólo ligeramente eficaces debido a su incapacidad para eliminar el puente de calcio. El uso de ácido cítrico se recomienda antes de la limpieza de alto pH por algunas empresas, debido a sus propiedades quelantes. Recomendamos fuertemente contra esta práctica – los foulants orgánicos pierden su carga aniónica si una limpieza de bajo pH se realiza primero, y puede terminar encima de ser compactado en la membrana.

Los resultados de la limpieza serán mejores si cada etapa se limpia individualmente. Esto permitirá la máxima velocidad de flujo durante la limpieza. Si ambas etapas de un sistema con una matriz 2: 1 se limpian simultáneamente, cada recipiente de presión en la segunda etapa recibirá el doble de la velocidad de flujo como la primera etapa. Esto ocasionaría que las membranas en la segunda etapa se telescopee si los elementos de la primera etapa se limpian a una velocidad de flujo óptima. Alternativamente, basando la velocidad de flujo en la segunda etapa, las membranas de la primera etapa no recibirían el lavado superficial suficiente.

Al realizar una limpieza, el primer 20% de la solución limpiadora se vierte a través de las membranas directamente para drenar, en lugar de circular. Esto evitará la contaminación de la solución de limpieza con suciedades sueltas y grandes sólidos en suspensión. La solución restante se hace circular a través del sistema mientras se vigila cuidadosamente la diferencia de presión (dP). DP no debe exceder 10 PSI (0,69 bar) por elemento de membrana.

Cada 30 – 60 minutos, la circulación se puede detener para permitir que las membranas se “remojen” durante aproximadamente 30 – 60 minutos. La circulación debe entonces ser comenzada otra vez para quitar el desagregado foulant y para traer el producto químico fresco de la limpieza a la superficie de la membrana. El pH debe ser revisado cada 15 minutos durante la circulación. Si el pH de la solución de limpieza ha cambiado, se debe agregar más químico limpiador para ajustar el pH de nuevo al rango deseado.

El remojo y la circulación pueden repetirse alternativamente hasta que se complete la limpieza. Se determina que la limpieza está completa cuando el pH se estabiliza.

Una limpieza de alto pH se realiza generalmente a un pH de 11 – 12 usando un producto químico de limpieza como AWC C-236 para sílice, AWC C-237 para biofouling o AWC C-227 para orgánicos pesados ​​fouling. Se añade más producto químico durante la limpieza cada vez que el pH caiga por debajo de 11. Si la solución se vuelve muy oscura o turbia, se debe drenar y se debe preparar una nueva solución de limpieza.

Se debe realizar una limpieza a pH bajo a un pH de 2 – 3 usando AWC C-234 o AWC C-235 (libre de fósforo). Si el pH de la solución de limpieza aumenta por encima de 3 en cualquier momento durante la limpieza, se debe agregar más producto químico de limpieza para reducir el pH a su rango objetivo de 2 – 3.